消失的老北京手艺活儿

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消失的老北京手艺活儿

  老北京有不少手艺人,各怀绝技。 但是,如果这个手艺让一项新的科技发明顶了,那这人的生活境遇就非常惨。

  很多年前,我认识一位王爷府的后人,我尊称他为那老,他的手艺是拣字,所谓拣字,就是拣铅字。 退回几十年,印刷业里第一道工序就是拣字:从无数的木头架子上往一个盘子里拣铅字,手里拿着稿子,挨个找铅字,然后放进盘子里。

一个盘子,里面拣满铅字后,正好是要印刷的图书的一页,拿粗线绳捆好,这一页就完成了。

那老的手艺,非常了得。

他一边跟我聊着天,一边手不闲着,铅字一个一个放进盘子里。 我打趣地说,您这手艺,停电的时候也不耽误拣字。

他听了,点头道:你还真瞧出来了。 这些个字,都存我心里呢。 那回有个急件,头儿把我招来,正赶上停电,三人就一根蜡,我说,紧着你们。 我,盲拣。 结果,我第一!头儿高兴,管我叫黑暗生存冠军。

  能在停电的时候,游走在如林的铅字里,从容的拣字,那老可谓神人也。 据他自己讲,年轻的时候,为了拣字,吃了无数的苦,手指头经常用橡皮膏裹着。 后来,电脑出现,排版也用电脑,几乎一夜之间,铅字废了。 那老也没了用武之地,天天去太庙遛弯。

他那让人叫绝的手艺,也成屠龙术了。

靠着太庙的古柏,那老笑呵呵地说:正好安享晚福!这是他的真心话。   我还认识一位爷,他的手艺,也是一绝,专门给破旧的手表文身。

那年月,人们挣钱少,有块手表都不易,买不起新的,就到前门、东单、西单的典当行,当时叫寄托商行,寻觅块旧的。

旧手表的标准不在外形,只在乎里面的机器瓤子是不是正常。 里面是好的,外边的表盘掉漆了,夜明的涂料脱落了,怎么办就找他。   上世纪七十年代,我弄了块手表,可惜表盘的面儿残了,夜明也不显示了。 我找到了这位爷,他抓手里一瞧:你的活儿只是大路货,没有难度。

但是你得等,一礼拜后来取。 七天之后,我到他在东单把角的小铺子里取手表,我一瞧,这个表盘画的不错,有点儿文物复制的水准,乍一眼,似乎是新的,那个夜明,也都点上了,用手遮住亮光,立刻发出蓝光。 成功!  后来,手表越来越多,电子表异军突起,没有人再找他了,他四十多年的手艺,在东城几乎是霸主地位的手艺,一分钱不值了。

后来,他养养鱼,喂喂鹩哥,成了彻底的游手好闲分子。 有一回,有小朋友问,您原来是干什么的他提着鹩哥笼子,唱着戏词儿,唉,别提它啦小朋友以为他在逗着玩儿,而我,则沉默无语。

  还有一位老奶奶,她是打疙帛的。 现在的年轻人,甭说这门手艺,就这三个字儿,都不会念。 打疙帛是动词,跟打年糕差不多,疙帛才是个名词。 疙帛是什么东西那是做布鞋底子的上等必需品。

怎么打首先,得收集足够的布头儿,没有新布头儿的,也可用旧布头儿。

收集好布头后,先把布头儿浆洗干净。 洗得干干净净后晾干,再把它们展平,码放整齐,然后,进入下一步:打糨子。 糨子就是白面制作的胶水,弄一斤白面,用水打稀了,打到比清水儿略稠,放小火上搅和着,直到起了小水泡儿,糨子就可以用了。

  老奶奶等糨子凉了,扯出八仙桌,先找出块最大的布头儿,放桌子上,然后往布头儿上用刷子刷糨子,刷满了,把另外的布头儿放上面。 这就有讲究了,要会拼缝儿,多碎的布头儿在同一层上面,也要拼得没有缝隙,这样做出来的鞋底子,穿了才会既不踩空又不硌脚,舒服。

别人打的疙帛,五六层,老奶奶打的,一律九层。

她打的疙帛就有固定的下家,据说都是东城有名的鞋店。   可是,这个行业,现在也从北京城里消失了。 当今老字号的鞋底,绝大部分也是胶底、皮底了。

想找老奶奶这样的打疙帛高手,难了。 最近听说,有人开始打疙帛了。 不过他们用的是化纤布,使的是化学糨子,这疙帛打出来,穿脚上,怎么可能有柔柔的纯棉布、白面糨子粘起来的可脚可心  搪炉子的,也是一绝。 这活儿没有什么稀奇。 炉子到了一定时间,炉壁里面的搪灰就酥了,必须重新搪一次。 这活看似简单,把搪灰敲掉,露出炉子的铁壁,再用新的搪灰铺严实则可。

说着容易,自己来,炉子十有八九火苗子不旺。 找人家专门搪灰的,弄好之后,炉子的火苗子呼呼往上蹿。   吹玻璃器,也是个绝活,现在没有了。 这个吹玻璃,就是把玻璃料化成水状,拿一个五尺长的铁吹管蘸上,鼓着腮帮子使劲儿地吹。 很多年前,北京灯泡厂的工人,上了班就是站炉前吹,大家是各执一管,吹出一个,接着蘸料又吹。

这种职业现在已经没有了,全部由机器解决。

除此之外,做玻璃器皿的也要吹,通过吹带来艺术构思,这比吹灯泡雅而且难度大,这种手艺现在还极小范围的存在。   还有一种手艺人,现在也难得一见了:管家。

看门护院的难找,找个好管家更是难上加难。 为什么说管家是门子手艺呢全在于这个行当是无所不能,首先会处理复杂的人际关系,再是理财高手,三是五行八作都了如指掌。

合格的管家,到了最后,就是这家子的头号爷了,谁也离不开,谁也惹不起。

清帝逊位以后,多少家王府的结局,都是管家坐大,最后成了一府之主。 从这就可以看出管家这个行当里高人辈出。 不过,这是门综合性极强的手艺,一般人的能力不逮,只能望洋兴叹。